Série: Les Javanais au Crystal Palace

Construit à Hyde Park pour l’Exposition universelle de 1851, le Crystal Palace, bâtiment central de fer et de verre, est déplacé sur une colline de Sydenham, au sud de Londres, où il est inauguré en 1854. Il devient l’élément central d’un vaste parc dans lequel on pouvait, entre diverses exhibitions, croiser des reproductions grandeur nature de dinosaures et assister à des feux d’artifice. Cadre d’expositions et de diorama, le Crystal Palace accueillera à diverses reprises des projections de Cinématographe. De nouvelles exhibitions ont lieu à partir du 13 juillet 1896 pour une durée d’une semaine, au moment même où Alexandre Promio se trouve à Londres. C’est sans doute à cette occasion qu’il prendra des vues de ces danseurs et lutteurs. La localisation de ces vues a été établie à partir du titre « Burmese Dance at the Crystal Palace » [Danse birmane au Crystal Palace] présent dans un programme de l’Empire de Cardiff (s.d., [septembre 1896], B.F.I.), qui peut correspondre à la vue n° 1035. En effet, plus que la nationalité réelle des exécutants, c’est l’exotisme des vues qui semble l’emporter, puisque dans les catalogues anglais ces trois vues seront vendues sous les titres « Japanese Dancers », « Japanese Jugglers » et « Japanese Wrestlers ». Quant au Crystal Palace, il sera entièrement détruit par un incendie en 1936.

(30) Danse javanaise

“Danseurs javanais exécutant une danse populaire.”

(53) Jongleur javanais

“Un jongleur javanais exécute différents exercices devant un groupe de ses compatriotes.”

(56) Lutteurs javanais

“La scène se passe dans le même décor que la précédente [cf. n° 1036] et représente deux javanais luttant ensemble.”